Αθλητές

Ο πρώην παίκτης ράγκμπι αφηγείται την ιστορία του για τον τραυματισμό του και τη μάχη με την κατάχρηση των ναρκωτικών

Ο μήνας Ψυχικής Υγείας είναι εδώ και θέλουμε να γιορτάσουμε την επίδραση που μπορεί να έχει το fitness στην ψυχική ευεξία. Ο καλύτερος τρόπος για να γίνει αυτό, είναι να ακούσεις πραγματικές ιστορίες ανθρώπων που έχουν ταλαιπωρηθεί με την ψυχική τους υγεία και βγαίνουν από την άλλη πλευρά. Αυτή είναι η ιστορία του Τομ Άρμστρονγκ.

Ο Τομ μεγάλωσε με το ράγκμπι.

Γεννημένος στο Λίβερπουλ αλλά μετακομίζοντας στην πόλη που αγαπάει το ράγκμπι, Σεντ Έλενς, όταν ήταν 5 ετών, ο Τομ ενθαρρύνθηκε να ασχοληθεί άμεσα με το άθλημα. Παίζοντας ως παιδί, ο Τομ συνέχισε να ασχολείται με το ράγκμπι σε επίπεδο ακαδημίας και τελικά έγινε επαγγελματίας. Έτσι, όταν από τη μια μέρα στην άλλη πέρασε από μια πολλά υποσχόμενη καριέρα ράγκμπι σε μια που εκτροχιάστηκε λόγω τραυματισμού, είναι λογικό ότι η ψυχική του υγεία είχε υποστεί ένα μεγάλο πλήγμα.

Σε συνδυασμό με τις προκλήσεις που αντιμετώπισε, η γυναίκα του Τομ διαγνώστηκε με καρκίνο περίπου την ίδια περίοδο με τον τραυματισμό του και επίσης, γεννήθηκε το πρώτο του παιδί, ο Άτλας. Η κατάχρηση ναρκωτικών και το αλκοόλ έγινε ανθυγιεινός μηχανισμός αντιμετώπισης. Ήταν εντελώς χαμένος με το τι θα κάνει στη συνέχεια.

Αφού έφτασε σε αυτό που περιγράφει ως «πάτο», ο Τομ εφάρμοσε υγιείς μηχανισμούς αντιμετώπισης όπως ο διαλογισμός και ανακάλυψε ξανά τη δύναμη της φυσικής κατάστασης στην ψυχική υγεία. Τώρα ο Τομ έχει τρέξει έναν υπερμαραθώνιο, ένα τρίαθλο, έχει φτιάξει τη δική του επιχείρηση από την αρχή και πρόσφατα μετακόμισε σε ένα νέο σπίτι με τη γυναίκα και τον γιο του.

Έτσι έφτασε ο Τομ εκεί.

Ο τραυματισμός

Οι αθλητές συχνά υποφέρουν από τραυματισμούς, είναι η φύση της δουλειάς. Αλλά το «τέλος καριέρας» είναι λέξεις που κάθε αθλητής φοβάται να ακούσει.

Στα 28 του ο Τομ υπέστη τραυματισμό στο ισχίο λόγω γενετικά ακανόνιστου σχήματος μηριαίων κεφαλών που του προκάλεσαν πόνο. Για να επιστρέψει γρηγορότερα στον αγωνιστικό χώρο, ο Τομ ενθαρρύνθηκε να κάνει μια επέμβαση στο ισχίο του, εξηγώντας: «Αποφάσισα να κάνω αυτή την επέμβαση νομίζοντας ότι όλα θα πάνε καλά, αλλά στην πραγματικότητα οι πιθανότητες ανάρρωσης είναι μόνο 10-20%”. 12 εβδομάδες αργότερα ο Τομ ένιωσε κάτι λάθος στο ισχίο του και λέει ότι «ήξερε ότι ήταν το τέλος του δρόμου». Εννέα μήνες μετά, ο Τομ αναγκάστηκε να συνταξιοδοτηθεί πρόωρα από το ανταγωνιστικό ράγκμπι.

Το μεγαλύτερο κομμάτι που ράγισε την καρδιά του Τομ ήταν ότι ο τραυματισμός του θα μπορούσε να είχε διορθωθεί με φυσικοθεραπεία. Η επέμβαση που είχε σκοπό να τον βοηθήσει να παίξει πιο γρήγορα τελικά του δημιούργησε όλο αυτό.

“Τι κάνω τώρα;”

Αφού η ζωή του έκανε 360 μοίρες στροφή, ο Τομ έμεινε να αναρωτιέται «τι να κάνω τώρα;».

Με μικρή εργασιακή εμπειρία, οι επιλογές του Τομ ήταν λίγες. Όλα αυτά ενώ φροντίζει ένα νεογέννητο και τη γυναίκα του.

Στη συνέχεια, το 2020 ήρθε και η πανδημία. Ο Τομ δεν πληρούσε τις προϋποθέσεις για άδεια κατά τη διάρκεια της πανδημίας, μιας και λίγο πριν είχε επενδύσει στη δημιουργία του δικού του γυμναστηρίου, καθιστώντας τον διευθυντή μιας εταιρείας. Ωστόσο, η σχέση με τον συνεργάτη του τελείωσε απότομα, αφήνοντας τον Τομ χωρίς βοήθεια από την κυβέρνηση κατά τη διάρκεια της πανδημίας, χωρίς δουλειά και με απίστευτη συναισθηματική πίεση.

“Απλώς επιβιώνω”

«Έτσι, η γυναίκα μου ήταν άρρωστη, δεν πήρα καμία βοήθεια από την κυβέρνηση και σκεφτόμουν, τι να κάνω;». Ο Tom έχει ADHD ενηλίκων, μια κατάσταση που αντιμετωπίζεται με συνταγογραφημένες αμφεταμίνες, κάτι που άρχισε να κάνει κατάχρηση ως τρόπο διαφυγής από την καθημερινή ζωή. Εξηγεί «ξεκίνησε από ένα χάπι την ημέρα, δύο χάπια την ημέρα, τρία χάπια την ημέρα», χρησιμοποιώντας τα φάρμακα για τη ADHD για να τον ξυπνήσουν και να τον βοηθήσουν να βγάλει την ημέρα, και τα υπόλοιπα φάρμακα από την επέμβαση του ισχίου για να τον πάρει ο ύπνος.

Από τη «στιγμή που βρισκόμουν στον πάτο» ήρθε μια συνταρακτική συνειδητοποίηση.

«Ήμουν ξύπνιος περίπου στις 3 το πρωί με το μωρό, μετά πάω στο ψυγείο για να πάρω μια μπύρα. Τότε ήταν που σκέφτηκα ότι αυτό πρέπει να σταματήσει».

“Αυτή δεν είναι η ζωή μου, δεν πρέπει να το κάνω”

Αφού έζησε έτσι για μήνες, στιγμές όπως αυτές με τον γιο του έφεραν ξανά τον Τομ στην πραγματικότητα – άρχισε να κάνει αλλαγές και σταμάτησε να παίρνει τα χάπια που έπαιρνε.

Ο Τομ ασχολιόταν περιστασιακά με τον  διαλογισμό κατά τη διάρκεια της επαγγελματικής του καριέρας, ωστόσο τελικά αφοσιώθηκε σε αυτό κατά τη διάρκεια της ανάρρωσής του από τον εθισμό. Θυμάται «όταν ήμουν σε ένα πραγματικά σκοτεινό μέρος, ακόμα όρθιος στις 4 το πρωί λόγω των αμφεταμινών, απλώς διαλογιζόμουν για μια ώρα αντί να καταλήξω στο μαγαζί για να πιώ ένα ποτό».

Ο διαλογισμός είναι τώρα ένα βασικό κομμάτι της νέας καθημερινότητας του Τομ. Ξυπνά και χρησιμοποιεί θεραπεία με κόκκινο φως κατά τους πρωινούς διαλογισμούς του, χρησιμοποιώντας τέσσερις βασικούς διαλογισμούς. «Χρησιμοποιώ μεθόδους αναπνοής, όπως το μέτρημα έως το 10 και το αντίστροφο, […] box breathing, οπτικοποίηση της ημέρας, της εβδομάδας ή του μήνα και ευγνωμοσύνη, σκεφτόμενος τα πράγματα για τα οποία είμαι ευγνώμον».

Ο διαλογισμός έχει αλλάξει τόσο πολύ τη ζωή για του Τομ που πιστεύει ότι θα ήταν μια επαναστατική προσθήκη στα προγράμματα προπόνησης ράγκμπι, καθώς και σε άλλα αθλήματα. «Αν αυτό [διαλογισμός] ήταν μέρος της ημέρας αποκατάστασης, τότε νομίζω ότι πολλά από αυτά τα άγχη και τα βάρη θα ανακουφίζονταν».

Ανακαλύπτοντας ξανά το Fitness

Μετά από μια επέμβαση ισχίου που σε αφήνει για πάντα εκτός επαγγελματικού αθλητισμού, δεν θα περίμενε κανείς ότι κάποιος θα κάνει 10km, ένα τρίαθλο και σίγουρα όχι υπερμαραθώνιο. Αλλά αυτό ακριβώς έκανε ο Τομ.

«Οι γιατροί είπαν ότι μέχρι τα 40 θα χρειαζόμουν αντικατάσταση του ισχίου μου, οπότε είπα όχι, δεν θα αφήσω να είναι αυτή η μοίρα μου», εξηγεί ο Τομ.

Αντ ‘αυτού, όταν ο φίλος του Τομ, ένας έμπειρος δρομέας υπερμαραθωνίου, του ζήτησε να συμμετέχει στον επόμενο υπερμαραθώνιο, ο Τομ απάντησε “εντάξει, ας το κάνουμε”.

Περιγράφει τον υπερμαραθώνιο με τον ίδιο τρόπο που περιγράφουμε να πηγαίνουμε για τζόκινγκ μετά από λίγους μήνες διακοπών: “Δεν ήταν τόσο κακό”. Είχε αποδεχτεί τις ψυχικές προκλήσεις καθώς είχε ήδη περάσει πολλά. Περιγράφει ακόμη ότι η φυσική πρόκληση του μαραθωνίου δεν ήταν τόσο δύσκολη, παρά το γεγονός ότι: “έφτασα στο τελευταίο ¾ της διαδρομής και το ισχίο μου είχε εξαντληθεί”.

Το όφελος από την ολοκλήρωση αυτών των προκλήσεων για τον Τομ δεν ήταν το γεγονός αυτό καθ’αυτό, αλλά η προετοιμασία γι’ αυτό. «Έχω την τάση να βάζω τον εαυτό μου σε καταστάσεις όπου πρέπει να το κάνω ή είναι απλά ενοχλητικό, αλλιώς απλά θα καθυστερήσω, θα καθυστερήσω, θα καθυστερήσω».

Πρέπει να τρώει υγιεινά, πρέπει να κάνει διατάσεις και να προπονείται σωστά ή σύμφωνα με τα λόγια του, θα φαίνεται «απόλυτα ανόητος». Έχοντας μια τέτοια πρόκληση στον ορίζοντα είναι ο τρόπος του Τομ να παρακινήσει τον εαυτό του να ζήσει καλύτερα και να αποφύγει να βρεθεί στον «πάτο».

“Μίλα σε κάποιον”

Παρά την ικανότητα του Τομ να βοηθήσει τον εαυτό του να φύγει από το σκοτεινό μέρος που βρισκόταν, ξεκαθαρίζει ότι αυτό δεν είναι επιλογή για πολλούς ανθρώπους.

«Νομίζω ότι το νούμερο ένα είναι να μιλήσεις σε κάποιον και να αποκτήσεις ένα σύστημα υποστήριξης. Διαπίστωσα ότι ήμουν πάντα καλός στο να σκάψω και να ξεφύγω από τις δικές μου τρύπες, αλλά η αυτοβοήθεια δεν λειτουργεί για όλους». Βρες έναν έμπιστο φίλο ή ένα μέλος της οικογένειας και πες του τι αντιμετωπίζεις.

Ο Τομ βγήκε από τον φαύλο κύκλο στον οποίο βρισκόταν, έθεσε νέους στόχους για τον εαυτό του (και τους πέτυχε) και τώρα διευθύνει τη δική του εταιρεία personal training – αντιμετωπίζει την υγεία και την ευημερία ολιστικά.

«Βοηθάω τώρα άνδρες και γυναίκες, αθλητές, επαγγελματίες, ανθρώπους με λανθασμένες διαγνώσεις και άτομα που έχουν κουραστεί από τον πόνο και τις περιοριστικές κινήσεις, να πάρουν πίσω τη ζωή τους».

Ο Τομ ενθαρρύνει τους πελάτες του να βάλουν στόχους όπως ακριβώς έκανε και στο πρόγραμμα προπόνησής τους.

«Επικεντρώνομαι στην ανάκτηση της κίνησης που βελτιώνει τη φυσική κατάσταση και τη σύνθεση του σώματος, δίνοντας στους πελάτες ένα πρόγραμμα προσανατολισμένο στο στόχο, με σκοπό να πετύχουν τον στόχο τους».

Με λίγα λόγια

Οι ψυχικές προκλήσεις δεν είναι ίδιες για όλους, το ίδιο και η θεραπεία. Ο Τομ βρήκε ισορροπία με τον διαλογισμό και την επιστροφή στην άσκηση και ενώ η μέθοδος μπορεί να διαφέρει για κάθε άτομο, η ενδυνάμωση του σώματος συχνά ενδυναμώνει και το μυαλό. Αν όμως δυσκολεύεσαι με την ψυχική σου υγεία, μίλα σε κάποιον που εμπιστεύεσαι και αναζήτησε μία επαγγελματική συμβουλή.



Monica Green

Monica Green

Writer and expert

Originally from South London, Monica graduated from the University of Leeds with a degree in Philosophy. After discovering a love for the gym whilst studying, Monica was drawn to weight training which helped her hugely through stressful times as a student. From writing for a popular student site, Monica developed her skills as an author, writing trending feature pieces regularly. She is thrilled to be able to combine her love for writing with her passion for the gym. In her spare time Monica loves to cook, try out new restaurants with friends and explore new walking trails.


Οι Super προσφορές συνεχίζονται, ρίξε μια ματιά! Περισσότερα